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External hard drive as “USB flash drive” (FAT32 larger than 32GB)

Recently I got myself an external hard drive enclosure, so I could browse through my old discarded hard disks from time to time. Then I had the idea to use one of those disks as a USB flash drive and connect it, for example, to a DVD player, a car radio or a digital picture frame. So I just tried and attached the disk to my DVD player – but unfortunately, it didn’t work. I quickly found out that this was due to the NTFS formatting: USB flash drives work with FAT32 for compatibility reasons.
No problem – just reformat it! Well, at least that was what I thought, but then I found that you can only FAT32-format partitions with a maximum size of 32 gigabytes. My old disk had 80 GB, however, and I wanted to have it all in one single partition.

After some Googling, I found the little command line program h2format from heise. It enables you to format FAT32 partitions of any size. This is done as follows:

  1. download and extract h2format (it’s easiest to just extract it to C:)
  2. connect the hard drive to your computer
  3. open Disk Management: Right click on My Computer → Manage → Storage → Disk Management (may vary depending on your Windows version)
  4. select the hard drive you want to format and delete any existing partitions, if necessary (by right-clicking into the white area)
  5. create a new partition over the entire size of the disk (again by right-clicking), but do not format this new partition!
  6. open the command prompt (Start → Run → “cmd”) and then enter “h2format X:“, where X of course stands for the drive letter of the disk you wish to format

Now the whole disk should be formatted with FAT32 and be recognized like a USB flash drive by any device.

PS: I just noticed that this is my 100th post. :D It only took me two years. ;) That’s on average about four posts per month, thus about one per week. That is actually not so little when you consider that it was, since the beginning, my goal and ambition of myself to not (or at least hardly) post uninteresting bullshit out of my everyday life, like so many other people do. Quality, not quantity. Nevertheless, I am very sad that I therefore have never been able to tell you about my multifaceted love life, about stress with bosses/co-workers/offices/landlords or about my cuddly-cute pets. I’m sure you are, too. Not.



Comments

1 2

  1. 18th September 2015
    6:01 pm

    Roman flag

    Leider funktioniert das Verfahren nicht.
    Er formatiert die Festplatte mit h2format aber das Problem ist das Rufus die Platte dennoch nicht als USB-Stick erkennt…

  2. 5th March 2012
    12:20 pm

    Ginchen flag

    Ja, aber konntest Du es dann auch mit FAT32 formatieren, so wie es viele USB-Geräte brauchen? Das geht bei mir unter Win7 nämlich nicht. ;)
    Wie auch immer, freut mich, dass es Dir geholfen hat! :D

  3. 4th March 2012
    11:45 pm

    Adrian flag

    Vielen Dank, deine Darstellung der Vorgehensweise hat mir geholfen, das Problem zu lösen. Dazu musste ich noch nicht mal den h2format nutzen – ging alles über Windows 7 und die Datenträgerverwaltung.
    Nachdem ich die einzelnen Primärspeicher gelöscht habe, konnte ich das gesamte Volumen hinzufügen.

    Aber erst dank deiner ausführlichen Beschreibung bin ich ins richtige Menü gestolpert :)

    Vielen Dank und schöne Grüße
    Adrian

  4. 21st May 2010
    4:05 pm

    Georg Aue flag

    Herzlichen Glückwunsch!
    Bin beim Suchen nach einer Anleitung zu Timidity
    auf den Blog gestoßen.
    Wirklich erfreulich klar verständlich und nichts überflüssiges.

  5. 20th May 2010
    1:49 pm

    Lisa flag

    Glückwunsch zum 100. Post und Danke für den Hinweis. Ich nutze eine kleine 1,8” Festplatte wie einen USB-Stick. Diese ist voll kompatibel, hat 40 GB – ist aber viel schneller als die ganzen USB-Sticks, die es auf dem Markt gibt. Also Emofehlung! Wer viel Daten hat, kann problemlos mit kleinen Platten arbeiten.

  6. 14th May 2010
    12:58 pm

    Ginchen flag

    Öööhm, ja, mein Gehäuse da hat ein Netzteil. ;) Ist ja auch irgendwie logisch, denn da kommen ja ganz normale Platten rein, die im PC auch Strom bekommen. Ich bin mir auch nicht sicher, ob ich schon je eine externe Platte ohne Netzteil gesehen habe?! :)

    Das mit dem Bilderrahmen und so waren ja nur Beispiele – in Wirklichkeit brauche ich das Ganze nur zum Filmegucken an DVD-Playern. :D
    Wobei ich mir das im Auto aber auch noch machbar vorstelle mit so einem Adapter für den Zigarettenanzünder.

  7. 14th May 2010
    12:35 pm

    Harry flag

    HERZLICHEN GLÜCKWUNSCH!! ;-)

    Weiter so.

    So – und nun zu meiner Frage: Wie hoch ist denn der Stromverbrauch der Platte? Das Problem, was ich hatte, war nämlich, daß die Geräte wie Autoradio und digitaler Bilderrahmen den Stromverbrauch einer externen Festplatte nicht bedienen können.
    Ein Autoradio hat sich dabei sogar komplett verabschiedet. Tja, bissl Schwund ist immer.

    Wenn ich für die Festplatte noch extra ein Netzteil mitschleppen muss, dann reicht mir doch auch mein 8 GB Stick…

    Wie auch immer – cooles Experiment!

  8. 10th May 2010
    8:01 pm

    Ginchen flag

    4 GB! So große Filme hab’ ich noch nie geguckt! ;D
    Aber stimmt schon, jetzt mit dem ganzen HD-Zeuch und so ist das ein weiterer Faktor. Zum Glück lege ich auf so eine hohe TV-Qualität gar keinen Wert, mir reichen nach wie vor auch 700-MB-DivX-Filme. :D

  9. 10th May 2010
    5:14 pm

    Felix flag

    Vielleicht wird es aber auch einfach mal Zeit, dass die Hersteller diesen Uralt-Standard gegen was neues austauschen? Vorzugsweise gegen etwas Freies. So, dass Microsoft nicht den Finger drauf hält.

    Unser neuer Fernseher kann jetzt immerhin NTFS, nicht frei, nicht perfekt, nicht von jedem beschreibbar, aber immerhin Dateien jenseits der 4 GB.

    Viele Grüße und Gratulation zum 100. Weiter so!

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